The European Business Council for Africa

On Thursday, Parliament adopted three resolutions taking stock of the human rights situation in the Democratic Republic of the Congo, Bahrain and Cambodia.

The situation in eastern Democratic Republic of Congo (DRC) and the assassination of the Italian ambassador Luca Attanasio and two of his staff

The European Parliament condemns in the strongest terms the killing of Italian Ambassador to the DRC Luca Attanasio, his driver Mustapha Milambo, and Vittorio Iacovacci, an Italian military police officer, during an attack on their convoy in the eastern part of the country on 22 February.

Gunmen ambushed the ambassador and his staff whilst they were travelling in a UN vehicle from Goma to visit a UN World Food Programme (WFP) school project in Rutshuru.

MEPs call for a thorough, independent and transparent investigation into the circumstances surrounding the murders. They welcome the DRC President Félix Tshisekedi’s commitment to launch an inquiry and call for full cooperation with the Italian authorities and the United Nations.

Persistent and serious human rights abuses and international humanitarian law violations against civilians in the eastern DRC are of serious concern, MEPs say. These include summary executions, sexual and gender-based violence, and the large-scale recruitment and use of children by armed groups, as well as the killing of civilians by members of the DRC security forces.

10/03/2021 – HR/VP Blog – Recently, Executive Vice-President Valdis Dombrovskis presented a new trade strategy at the College of the European Commission. EU trade policy can be an important foreign policy instrument: we should leverage our trading power to promote EU interests and values and build a fairer and more sustainable form of globalisation.

On 17 February, the European Commission approved a new EU trade strategy, prepared by my colleague Executive Vice-President Dombrovskis in charge of trade, in cooperation with the European External Action Service. It is based on the concept of “Open Strategic Autonomy”, which holds that we must make best use of the EU’s traditional openness and international engagement but also stand ready to enforce EU rights and protect our workers, businesses and citizens when others do not play by the rules.

EU trade policy is one of our most important tools to support European strategic interests and values around the world. Why? Because size matters. The Union is still one of the largest trade and investments players in the world. It is the world’s largest trader of agricultural and manufactured goods and services and ranks first in both inbound and outbound Foreign Direct Investment. The EU has the largest network of trade agreements in the world. On trade issues, the EU speaks with one voice because trade policy is an exclusive competence of the European Commission. Decisions require a qualified majority of member states instead of unanimity, as is the case in foreign and security policy. So in the field of trade, the EU can take quick decisions and it has a lot of clout. The question is: what do want to use it for?

I'm very pleased with the opportunity to visit this centre: it's a great project. And it's very important for the European Union to cooperate with Africa in general, and with Rwanda in particular, to develop this difficult ambition.

We think in Europe that climate change and digital ambition are the two top priorities. We would also like to develop our alliance between Africa and the European Union.

This is a very concrete project, a very interesting and useful space to make networks possible. We have decided to invest to develop the same kinds of projects in other cities, not only in Kigali, but in other cities in Rwanda.

We will cooperate closely with the Rwandan authorities to ensure that we can develop and strengthen this very strong digital ambition.

One year after the formation of the Revitalized Transitional Government of National Unity, the EU takes positive note of recent announcements on transitional justice and the nomination of some of the local governments. Yet, too little progress has taken place and instability persists. The EU expects the South Sudanese Government to pursue and accelerate the implementation of the Peace Agreement.

The humanitarian situation remains critical and an immediate system-wide scale-up of the humanitarian response led by the UN is needed. Parts of the country are facing famine likely conditions, and a dire food crisis is predicted over the coming months, affecting more than 60% of the population. This situation is triggered and exacerbated by high levels of violence in large parts of the country, which is often politically motivated. All efforts must be made to assist the population and protect civilians from violence and human rights violations and abuses. 

It is essential for all actors to guarantee full, safe and unimpeded humanitarian access, in compliance with International Humanitarian Law; to protect humanitarian workers and resources from attacks, threats and lootings; and to remove formal and informal bureaucratic obstructions, including numerous fees and taxes. These impediments are delaying life-saving emergency assistance and are reducing the impact of the funds available for helping those in need. 

The European Union and the European Investment Bank, working together as Team Europe, are providing €120 million (KES 15.8 billion) of new support for Equity Bank to enhance financing to Kenyan companies most impacted by the COVID-19 crisis.

The financing package will support access to finance at appropriate conditions for Kenyan SMEs, including in the agriculture sector, through €100 million loans from the European Investment Bank to Equity Bank and €20 million of European Union (EU) grant support. 

New technical assistance, backed by the European Union, will further strengthen Equity Bank's capacity to assess, execute and monitor longer-term agricultural value chains investment projects and further develop provision of long-term financing for agriculture.

02/03/2021 – HR/VP blog – Le dernier Conseil Européen a débattu du partenariat renouvelé avec nos voisins du sud de la Méditerranée que j’ai proposé conjointement avec la Commission européenne en tant que Haut représentant de l’Union. Les défis économiques, sociaux, écologiques et sécuritaires auxquels cette région est confrontée ont encore été aggravés par l’épidémie de COVID-19. Y faire face ensemble est un enjeu essentiel pour notre politique extérieure.  

En présentant au Conseil européen la communication sur le partenariat avec les pays du voisinage méditerranéen, je me suis rappelé la déclaration de Barcelone. En 1995, l'Union européenne et ses partenaires de la région avaient affirmé dans cette ville leur volonté commune de faire du bassin méditerranéen une zone de dialogue et de coopération, garantissant la paix, la stabilité et la prospérité. J`étais présent en tant que ministre du gouvernement espagnol et je me souviens de l’espoir que cette déclaration avait suscité à l’époque.

Lundi et mardi derniers se sont tenus à Ndjamena le Sommet rassemblant les chefs d’État des 5 pays du Sahel puis celui de la Coalition pour le Sahel consacré au bilan des engagements pris lors du Sommet de Pau en janvier 2020. J’y étais convié aux côtés du Président du Conseil européen Charles Michel. Les contraintes liées au Covid-19 nous ont une nouvelle fois obligés à y participer par visioconférence.  

Une forte croissance démographique

Les pays du G5 Sahel - le Tchad, le Mali, le Niger, le Burkina Faso et la Mauritanie -  couvrent une surface plus importante que l’Union européenne, mais ils ne sont peuplés que de 84 millions d’habitants, cinq fois moins que l’UE. Cette population a cependant quasiment doublé en 20 ans et elle est très jeune: en 2019, les moins de 15 ans représentaient 47 % de la population du G5 Sahel, contre 15 % au sein de l’UE. Elle est aussi très pauvre : en 2019, le PIB par habitant moyen de la région était de 777 dollars selon la Banque mondiale, 45 fois moins que dans l’Union européenne.

Au Sahel, la croissance démographique a surpassé ces dernières années la croissance économique. Les États du G5 Sahel, qui comptent parmi les plus pauvres du monde, sont donc confrontés au défi d’offrir un avenir à des millions de jeunes arrivant chaque année sur un marché du travail qui peine à les absorber. 

Aujourd’hui la Banque européenne d’investissement apporte 114,5 millions d’euros de prêt au Sénégal, soutenus par une bonification d’intérêt de l’Union européenne, pour améliorer les services d’approvisionnement de la population en eau potable, les services de santé publique et de gestion intégrée des déchets solides dans le pays.Avec ce nouveau soutien, l’appui de l’UE en Team Europe à la crise du coronavirus au Sénégal s’élève à près de 600 millions d’euros.

La Commissaire européenne pour les Partenariats Internationaux, Jutta Urpilainen, a déclaré: « Depuis le début de la crise du coronavirus, Team Europe a pris des mesures rapides et efficaces pour aider nos partenaires dans le monde entier. C’est aussi le cas aujourd’hui avec le Sénégal. Nous soutenons notre partenaire dans ses efforts de  résilience économique, sociale et environnementale». 

Objectifs des deux programmes

Le coût total des deux programmes est de 391 millions, et comprend la contribution de la BEI et de la Commission européenne. 

  • Le premier programme soutiendra l’accès à l’eau potable des populations de trois villes au Sénégal (Saint-Louis, Kaolack et Kolda), soit 634 000 habitants.
  • Le deuxième programme en matière de gestion des déchets solides profitera à 20 % de la population sénégalaise et aura un impact positif d’un point de vue environnemental, économique et social, y compris sur la santé.

The President of the European Commission, Ursula von der Leyen, has announced today €100 million in humanitarian assistance to support the rollout of vaccination campaigns in Africa, which are spearheaded by the Africa Centres for Disease Control and Prevention (Africa CDC). Subject to the agreement of the budgetary authority, this funding will support the vaccination campaigns in countries with critical humanitarian needs and fragile health systems. The funding will, among others, contribute to ensuring the cold chains, roll-out registration programmes, training of medical and support staff as well as logistics. This sum comes on top of €2.2 billion provided by Team Europe to COVAX.

President of the European Commission, Ursula von der Leyen said: “We've always been clear that the pandemic won't end until everyone is protected globally. The EU stands ready to support the vaccination strategies in our African partners with experts and deliveries of medical supplies at the request of the African Union. We are also exploring potential support to boost local production capacities of vaccines under licensing arrangements in Africa. This would be the fastest way to ramp up production everywhere to the benefit of those that most need it.”

Le programme ARCHIPELAGO, financé par l'Union européenne dans le cadre du Fonds Fiduciaire d’Urgence de l’Union européenne pour l’Afrique - FFU / EU Emergency Trust Fund for Africa (EUTF), vise à soutenir la création d'emplois, à la fois qualitatifs et durables, dans les pays des régions du Sahel et du lac Tchad. Il tend ainsi à répondre aux difficultés engendrées sur le continent par l'exclusion économique et sociale, la marginalisation et les situations structurelles d’inégalité qui conduisent à la migration irrégulière.

Le programme a organisé deux appels à propositions pour sélectionner, soutenir et financer des projets de partenariat contribuant à l'objectif du programme. Chaque projet de partenariat a une durée de 20 à 32 mois et dispose d'un budget compris entre 400.000 et 600.000 euros20 projets ont été retenus dans les pays suivants : Burkina Faso (2), Cameroun (4), Côte d´Ivoire (2), Ghana (2), Mali (1), Mauritanie (2), Niger (1), Sénégal (4) et Tchad (2).

Les 20 projets sont mis en œuvre par des consortiums comprenant au total 45 partenaires africains et 40 partenaires européens (il s’agit essentiellement de structures d´appui aux entreprises et organisations professionnelles et des centres de formation professionnelle) dans un large éventail de secteurs économiques, notamment l'agriculture, l'agro-industrie, l´hôtellerie, la construction, l´électricité, l´énergie solaire, la mécanique, la foresterie, les métiers portuaires, le textile et l'artisanat.